La depressió és una malaltia o un símptoma inflamatori?

La idea que la depressió i altres condicions de salut mental són causades per un desequilibri de substàncies químiques (particularment serotonina i noradrenalina) en el cervell està tan profundament arrelada en la nostra societat que sembla gairebé una bo

Per descomptat, les farmacèutiques han jugat un paper en la perpetuació d'aquesta idea. Els medicaments antidepressius, que es basen en la teoria del desequilibri químic, representen un mercat de $ 10 mil milions de dòlars només als Estats Units. Segons les dades el 11% dels nord-americans majors de 12 anys prenen antidepressius, i són els segons medicaments receptats (després dels medicaments per reduir el colesterol). Els metges van escriure una sorprenent quantitat de 254 milions de receptes per antidepressius el 2010.
No obstant això, malgrat lo popular que s'ha tornat aquesta hipòtesis, observem algunes incoherències. Per exemple:

  • La reducció dels nivells de noradrenalina, serotonina i dopamina no produeix depressió en els humans, tot i que sembla ser així en els animals.
  • Encara que alguns pacients deprimits tenen baixos nivells de serotonina i noradrenalina, en la majoria no s’observen aquesta característica. Diversos estudis indiquen que només el 25% dels pacients deprimits tenen baixos nivells d'aquests neurotransmissors.
  • Alguns pacients deprimits tenen nivells anormalment alts de serotonina i noradrenalina, i algunes persones, sense antecedents de depressió tenen nivells baixos d'aquestes substàncies.
Què passaria si la depressió no fos causada per un "desequilibri químic" ? Més específicament, què passaria si la depressió en si, no fos una malaltia, sinó un símptoma d'un problema més gran?
 
Això és exactament el que ens diu la recerca més recent sobre la depressió. Una nova teoria anomenada "Model de Depressió per Citoquines Immunes" sosté que la depressió no és una malaltia en si mateixa, sinó un "símptoma de l'activació crònica del sistema immunitari".
Per dir-ho clarament: la depressió pot ser un símptoma d'inflamació crònica.

La connexió entre la depressió i la inflamació
Un gran cos d'investigació ara suggereix que la depressió s'associa amb una resposta inflamatòria crònica de baix grau, i s'acompanya d'un augment d’estrès oxidatiu.
En un excel·lent article de revisió de Berk et al, els autors van presentar diverses línies d'evidència que donen suport a la connexió entre la depressió i la inflamació:
  • La depressió sovint està present en malalties inflamatòries agudes.
  • Els nivells més alts d'inflamació augmenten el risc de desenvolupar depressió.
  • L'administració d'endotoxines que provoquen inflamació en persones sanes, desencadena símptomes depressius clàssics.
  • Una quarta part dels pacients que prenen interferó, un medicament utilitzat per tractar la hepatitis C la qual causa una inflamació important, desenvolupen una depressió major.
La remissió de la depressió clínica, sovint s'associa amb una normalització dels marcadors inflamatoris.
Durant una reacció inflamatòria, es produeixen substàncies químiques anomenades "citoquines". Aquestes, inclouen el factor de necrosi tumoral (TNF α), la interleukina (IL -1), l'interferó (IFN ɣ), i la interleukina 10 (IL-10), entre d'altres. Els investigadors van descobrir a principis de la dècada de 1980, que les citoquines inflamatòries produïen una àmplia varietat de símptomes psiquiàtrics i neurològics, que reflectien perfectament les característiques definitòries de la depressió.
 
Curiosament, s'ha demostrat que els antidepressius (particularment els ISRS) redueixen la producció de citoquines proinflamatòries com la TNF-α, IL-1, interferó IFN-ɣ, i augmenten la producció de citoquines antiinflamatòries com la IL-10. També canvien l'expressió genètica d'algunes cèl·lules immunes que estan involucrades en processos inflamatoris. Això suggereix que els ISRS són antiinflamatoris, el que explicaria el seu mecanisme d'acció si la inflamació és la principal causa de la depressió.
La investigació sobre aquest tema és sòlida, i la connexió entre la depressió i la inflamació està ben establerta. Però si la depressió és causada principalment per la inflamació, la pregunta òbvia que sorgeix és, "Què està causant la inflamació?"

Causes comuns d'inflamació i depressió
Hem de tenir en compte que la inflamació pot estar en l'arrel de gairebé totes les malalties modernes, incloses la diabetis, l'Alzheimer, les malalties cardiovasculars, les malalties autoimmunes, les al·lèrgies, l'asma i l’artritis. Llavors, potser no és una sorpresa que la depressió també sigui causada per la inflamació.
El desavantatge d'aquesta connexió és que la nostra dieta i estil de vida moderns, estan plens de factors que provoquen inflamació i, per tant, causen malalties. Això significa que si abordem aquests factors i reduïm la inflamació, podem prevenir i fins i tot revertir, les malalties cròniques i inflamatòries que s'han convertit en un element tant important de la civilització industrial.
D'acord amb els autors de l'article de revisió de Berk et al que he esmentat anteriorment, les següents causes d'inflamació són les més comunes associades amb la depressió.
  1. Alimentació
Hi ha diversos problemes amb la dieta moderna. Té un alt contingut d'aliments que provoquen inflamació, com la farina refinada, excés de sucre, greixos oxidats, greixos trans i una àmplia gamma de productes químics i conservants. I és baixa en aliments que redueixen la inflamació, com greixos omega-3 de cadena llarga, aliments fermentats i fibra fermentable. Nombrosos estudis han associat la dieta occidental amb el trastorn depressiu major.
 
  1. Obesitat
Una de les conseqüències més nocives de la dieta moderna ha estat l'augment dramàtic de l'obesitat. L'obesitat és un estat inflamatori. Els estudis han demostrat nivells més alts de citoquines inflamatòries en persones obeses, i la pèrdua de pes s'associa amb una disminució d'aquestes citoquines. L'obesitat està estretament relacionada amb la depressió, i encara que aquesta relació és probablement multifactorial i complexa, la inflamació sembla tenir un paper important.
 
  1. Salut intestinal
S'ha demostrat que un “desequilibri” en el microbioma intestinal i l'intestí permeable (és a dir, la permeabilitat intestinal) contribueixen a la inflamació i es correlacionen amb la depressió. Per exemple, un intestí permeable permet a les endotoxines anomenades lipopolisacàrids (LPS) traspassar l'intestí i entrar al torrent sanguini, on provoquen l'alliberament de citoquines inflamatòries com TNF-α, IL-1 i COX-2. I nombrosos estudis han relacionat canvis desfavorables als bacteris que habiten en el nostre intestí amb un trastorn depressiu major.
 
  1. Estrès
L'estrès pot ser una de les causes més òbvies de la depressió, però el vincle entre l'estrès i la inflamació és menys conegut. La investigació ha demostrat que l'estrès psicosocial estimula la producció de citoquines proinflamatòries, inclosos els augments de TNF-α i IL-1. Aquests augments en les citoquines inflamatòries estan estretament relacionats amb els símptomes depressius, com s’ha comentat anteriorment.
 
  1. Activitat física
Hi ha una gran quantitat d'evidència que indica que l'exercici és un tractament efectiu per a la depressió, en molts casos tan eficaç o més que els medicaments antidepressius. També s'ha demostrat que prevé la depressió en persones sanes sense símptomes preexistents. Curiosament, encara que l'exercici inicialment produeix les mateixes citoquines inflamatòries que s'associen amb la depressió, això és seguit ràpidament per la inducció de substàncies antiinflamatòries. Aquest fet es coneix com un efecte d’hormesi, on un estressor inicial provoca una resposta compensatòria en el cos que té conseqüències positives a llarg termini.
 
  1. La privació de la son
S'ha demostrat que la pèrdua crònica de son augmenta els marcadors inflamatoris fins i tot en persones que d'altra banda estan sanes. La pèrdua crònica de son és un factor molt conegut que contribueix al desenvolupament de la depressió en primer lloc.
 
  1. Infecció crònica
Les infeccions cròniques produeixen una inflamació contínua, de manera que no és sorprenent veure que la depressió està associada amb Toxoplasma gondii, Clostridium difficile, Epstein Barr i altres patògens.
 
  1. Càries dental i malaltia periodontal
La càries dental i la malaltia periodontal són una altra font d'inflamació crònica i, per tant, una possible causa de depressió. Segons un gran estudi de més de 80,000 adults, els investigadors van trobar que les persones amb depressió tenien més probabilitats de tenir pèrdua de dents fins i tot després de controlar diversos factors demogràfics i de salut.
 
  1. Deficiència de vitamina D

Els baixos nivells de vitamina D són comuns en les poblacions occidentals, i hi ha una creixent evidència que relaciona la deficiència de vitamina D amb la depressió. La vitamina D modula les respostes immunes a la infecció, inclosa la reducció dels marcadors inflamatoris com el TNF-α i la IL-1 que estan associats amb la depressió. S'ha demostrat que la suplementació amb vitamina D per normalitzar els nivells sèrics de 25 hidroxi vitamina D (calcidiol) redueix els marcadors inflamatoris en alguns, però no en tots els casos.
 
Pensaments finals i recomanacions
El descobriment als principis dels vuitanta, per primera vegada, els científics van descobrir una classe de molècules que es van associar estreta i sistemàticament amb la depressió.
Desafortunadament, la teoria del "desequilibri químic" segueix sent el paradigma dominant per comprendre la depressió gairebé 30 anys després d'aquest profund descobriment, tot i la feble correlació entre la serotonina, la norepinefrina i la dopamina i els símptomes depressius.
La importància d'haver descobert que les citoquines inflamatories produïdes pel teu sistema immunitari poden produir la depressió és enorme, tant per als pacients com per als metges. Canvia el nostre enfocament de veure la depressió com una malaltia causada per un desequilibri químic, que sovint requereix medicaments per corregir, per ser un símptoma d'un problema subjacent més profund. També condueix a vies de tractament completament noves, moltes d'elles més efectives i més segures que les drogues antidepressives.

Comprendre les arrels físiques de la depressió pot tenir un profund efecte en les persones que la pateixen. Tot i que l'estigma que envolta la depressió ha disminuït en els últims anys, podem trobar persones deprimides la càrrega de pensar que hi ha alguna cosa malament amb ells, i la depressió que experimenten és "la seva culpa". Quan els meus pacients amb depressió aprenen que hi ha una causa fisiològica subjacent dels seus símptomes, sovint senten una tremenda sensació d'alleujament i empoderament. A més, quan abordem aquesta causa subjacent, el seu estat d'ànim millora considerablement, i s'adonen que l'autocontrol i la vergonya que senten per estar deprimits estava fora de lloc i injustificat.
No pretenc suggerir que els factors emocionals i psicològics no juguin un paper important en la depressió. En molts casos ho fan. No obstant això, la suposició en la medicina convencional que la depressió és causada exclusivament per aquests factors òbviament no és certa, i amb massa freqüència aquestes altres possibles causes subjacents queden sense explorar. El metge prescriu un antidepressiu, el pacient el pren, i aquest és el final de la discussió.
Amb això en ment, què pots fer si estàs patint de depressió? Segueix aquests dos passos:
Adopta una alimentació i un estil de vida antiinflamatori. Això vol dir menjar una dieta rica en nutrients i aliments integrals, dormir prou, manejar l'estrès, participar en l'activitat física adequada (no molt poc o massa) i aconseguir una bona funció intestinal.
Investiga altres causes subjacents de la inflamació. Pel seu compte o amb l'ajuda d'un terapeuta informat, explora altres possibles causes d'inflamació que podrien estar contribuint a la depressió. Aquestes causes podrien ser, problemes intestinals (SIBO, intestí permeable, disbiosi, infeccions, etc.), infeccions cròniques (virals, bacterianes, fúngiques), nivells baixos de vitamina D, càries dental i malaltia periodontal, exposició a metalls pesants o altres biotoxines, apnea del son i més.

Si vols millorar la teva depressió amb la visió que he exposat en aquest post, pots demanar visita a la Clínica Dermika.


 
      

Comentaris

No s´han trobat comentaris

Escriure un comentari

Nom
Comentari
Un cop enviat el comentari, aquest serà revisat per un administrador
Escribe el código:
Enviar Borrar